Tim Kellers ‘In alle redelijkheid’

Bij Young Beyond | dec’08. Apologetiek is weer helemaal in – ook binnen de PKN (download in pdf). Apologetiek is iets dat iedere christen in meer of mindere mate, bewust of onbewust wel ‘bedrijft’. Het gaat om het verdedigen en voor een ander aannemelijk maken van het christendom. Tim Keller, ‘yuppenpredikant’ in New York schreef er een boek voor. Voor jonge mensen belangrijk, maar ook voor de oudere generatie. Onze ouderenpastor heeft ook een exemplaar op zijn nachtkastje liggen.

Tim Keller

Tim Keller is in de Verenigde Staten een fenomeen. De kerk waar hij voorganger van is (Redeemer Presbyterian Church) trekt elke zondag een paar duizend bezoekers, en ook door de week draait de kerk op volle toeren. Maar wat vooral zo bijzonder is, is dat kerk midden in de relatief onkerkelijke Big Apple staat en vooral een doelgroep weet te bereiken die andere kerken nauwelijks nog weten te interesseren voor het christelijk geloof: jonge hoogopgeleide singles en stellen.

In Nederland is Keller vooral ontdekt in reformatorische kringen (zo publiceert het sterk reformatorisch getinte opinieblad CV.Koers elke maand een preek van Keller). Dat is te begrijpen, want Keller staat te boek als predikant in de gereformeerde traditie. Maar hij komt van Lutherse huize, en die invloed is merkbaar in de talrijke verwijzingen naar Luthers denkbeelden in zijn preken en toespraken. Wat dat betreft is het vreemd dat Keller in Lutherse kringen nog niet zo ontdekt is.

Introductie op The Reason for God/In alle redelijkheid van Tim Keller.

Misschien dat dat verandert met de Nederlandse vertaling van zijn boek ‘The reason for God’. In het Nederlands heeft het boek de titel ‘In alle redelijkheid: Christelijk geloof voor welwillende sceptici’ meegekregen. Keller laat in het boek iets zien van de manier waarop hij de jonge, kritische, hoogopgeleide en vrijgevochten New Yorkers toch voor het christelijk geloof weet te interesseren.

Zeven bezwaren

Keller behandelt in het eerste deel van het boek een zevental lastige vragen die vaak tegen het christendom worden aangevoerd. Zoals, kan een liefdevolle God mensen naar de hel sturen? Waarom laat God het lijden in de wereld toe? Het kan toch niet zo zijn dat er maar één ware religie is? Keller maakt er geen geheim van dat hij schrijft vanuit een orthodoxe optiek, en de manier waarop hij dat doet siert hem. Hij probeert de dialoog met zijn sceptische lezer aan te gaan, alsof hij op papier de discussies nog eens dunnetjes overdoet die hij de afgelopen tientallen jaren ongetwijfeld herhaaldelijk ‘face-to-face’ gevoerd heeft.

Daarbij zoekt hij voortdurend naar redelijke, verstandelijke argumenten die er meestal mee beginnen om de scepticus uit te dagen over zijn eigen (onbewuste) overtuigingen na te denken. Denken dat er geen God is, is ook een geloofsovertuiging, zo herhaalt Keller meermaals.  Ondertussen laat hij merken een groot liefhebber te zijn van hedendaagse filosofen en goed op de hoogte te zijn van de argumenten die in atheïstische en seculiere kring de rondte doen. Het boek is dan ook deels een reactie op ‘The God delusion’ van Richard Dawkins.

De boodschap van het evangelie

In het tweede deel van het boek vindt Keller dat het na verdediging tijd is om de kern van het christelijk geloof uit te leggen. Met gemak, maar tegelijkertijd met grote zorg, laat hij kernbegrippen uit het christelijk geloof uit zijn pen komen. Volstrekt anders dan bij de Nederlandse 10 geloofsvragen, is Keller ervan overtuigd dat de boodschap van het evangelie ook vandaag met dezelfde symbolen en woorden het best tot haar recht komt, als eeuwen geleden. Hij wil mensen  vraag én antwoord aanreiken, anders dan alleen de vraag. Dat postmoderne mensen daar niet van gecharmeerd zouden zijn, dat beseft hij al te goed. Daarover heeft hij juist in het eerste deel van het boek geprobeerd ‘in alle redelijkheid’ een gesprek te voeren. Een uitdagend boek voor zowel christenen als niet-christenen. Maar wel vooraan beginnen!

Voor wie Keller op zijn best wil meemaken, zijn de audio-opnamen van de bij het boek horende preken een absolute must. Ze zijn weliswaar in het Engels, maar voor wie dat geen probleem is, zijn Kellers preken nog een tikje duidelijker en overtuigender dan zijn boek.

Webbronnen bij het boek van Tim Keller

Officiële website bij het boek
Redeemer Presbyterian Church
Audio: preken bij het boek
Nederlandse recensie in het Fries Dagblad

Zie ook:

Laat een reactie achter